Um livro é um mudo que fala, um surdo que responde, um cego que guia, um morto que vive. (Padre Antônio Vieira)

quarta-feira, 14 de outubro de 2015

Executivo abandona Microsoft para construir bibliotecas infantis em países pobres

Executivo abandona Microsoft para construir bibliotecas infantis em países pobres

Bill HicksDa BBC
  • Há 7 horas
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Crédito: Room to ReadImage copyrightRoom to ReadImage caption'Room to Read' já construiu 17,5 mil bibliotecas infantis em países pobres

Em algum momento deste ano, uma criança em algum lugar do mundo em desenvolvimento tornou-se a beneficiária "número 10 milhões" da "Room to Read" ("Quarto para Ler", em tradução livre), uma organização sem fins lucrativos fundada há 15 anos por um alto executivo da Microsoft que abandonou seu emprego para se dedicar a erradicar o analfabetismo infantil.

A entidade, que também visa reduzir a desigualdade de gênero na educação de meninos e meninas, constrói bibliotecas em localidades pobres.

Não causa surpresa, portanto, a comparação entre seu fundador, John Wood, e Andrew Carnegie, magnata americano que se propôs a fazer o mesmo no século 19.

De certa forma, porém, a Room to Read já superou seu mentor espiritual, construindo 17,5 mil bibliotecas contra as 2,5 mil de Carnegie.

Wood alcançou o feito ao combinar a determinação de Carnegie com o que aprendeu nas empresas onde trabalhou, como a Microsoft, do bilionário e também filantropo Bill Gates.

A inspiração para criar o Room to Read nasceu em 1998, quando o ex-executivo estava de férias no Nepal, escalando a Cordilheira do Himalaia.

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Armário trancado

Crédito: Room to ReadImage captionWood decidiu abandonar emprego na Microsoft após viagem ao Nepal

"A ideia surgiu do nada", diz Wood. "Gostaria de poder dizer que sempre desenvolvi trabalhos filantrópicos, mas a realidade era que eu focava em mim mesmo, em minha carreira, em quanto dinheiro eu tinha na minha conta bancária".

Wood estava visitando uma escola na cidade montanhosa de Bahundanda.

Havia ali uma biblioteca, mas apenas poucos livros deixados por antigos visitantes. Um deles era Finnegan's Wake, de James Joyce, e um guia Lonely Planet sobre a Mongólia.

Além disso, os livros eram considerados tão preciosos que permaneciam guardados em um armário trancado e nunca emprestados às crianças.

Quando Wood deixou o local, o diretor da escola lhe disse que, se alguma vez ele voltasse, poderia trazer mais alguns livros.

De imediato, ele sabia o que tinha de fazer. A biblioteca vazia lhe fez lembrar de sua infância.

"Cresci em uma família que amava ler e sempre deu valor à palavra escrita", diz ele. "Eu tropecei na causa certa no lugar certo e no tempo certo."

Um ano mais tarde, ele voltou à mesma escola com três mil livros. A reação das crianças confirmou que ele estava indo no caminho certo.

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Demissão

Crédito: Room to ReadImage caption'Room to Read' funciona com base em tripé: ONG, comunidade local e governo

Wood decidiu abandonar o emprego na Microsoft para se dedicar em tempo integral à alfabetização de crianças no Nepal.

Dinesh Shrestha, que até então trabalhava na erradicação da pólio para uma ONG local, juntou-se a ele. O trabalho de construir bibliotecas no Nepal começava naquele momento.

Meses depois, outra executiva americana e amiga de longa data de Wood, Erin Ganju, que trabalhava no Vietnã, voltou a entrar em contato com ele.

Em seguida, ela também abandonou seu trabalho, e os três – John, Dinesh e Erin – tornaram-se cofundadores da Room to Read, que atua em 10 países.

Ganju trouxe consigo a consciência da necessidade de construir a "escalabilidade" do projeto – ou seja, assegurar que o que desse certo em 10 escolas daria certo em mil escolas.

Tanto ela quanto Wood enfatizam os valores "inegociáveis" na forma como a Room to Read opera.

A primeira regra de ouro é buscar o apoio das autoridades nos países onde a ONG vai atuar. "Frequentemente, eu digo que o 'não' em 'organizações não governamentais' não significa que você precisa ignorar o governo", diz Wood.

"Nós gostamos de trabalhar com base em um acordo tripartido – o Room to Read entra com o capital e treinamento e a comunidade local fornece o trabalho e alguns materiais. Já a terceira parte é o Ministério da Educação – eles são responsáveis pelos professores e bibliotecários, e pagam seus salários. Esse é o nosso acordo tácito. Sem eles, não conseguimos trabalhar".

Idiomas locais

Crédito: Room to ReadImage captionONG trabalha publicando livros em idiomas locais

A Room to Read também adere aos princípios básicos sobre a forma como as crianças são educadas. A ONG trabalha no idioma da comunidade local – apesar de que isso significa publicar seus próprios livros e materiais didáticos.

Desde então, foram publicados quase mil títulos de livros para crianças em dezenas de idiomas, de chinayanja na Zâmbia ao khmer no Camboja, do telugu na Índia ao xitsonga na África do Sul. Sempre que possível, Wood chama autores, ilustradores e editoras locais para colaborar com o projeto.

Por causa disso, a Room to Read se tornou "a maior editora de livros infantis de que você já ouviu falar".

Apesar de seu passado como executivo da Microsoft, Wood ainda não está convencido do potencial da tecnologia digital em seu trabalho.

Em vez disso, a ONG se concentra em recursos físicos e, algumas vezes, literalmente concretos. A Room to Read construiu 17,5 mil bibliotecas infantis e cerca de mil escolas.

De novo, as mesmas regras se aplicam. As bibliotecas têm de seguir alguns padrões. Elas são frequentemente grandes o suficiente para acomodar até 40 crianças de uma só vez.

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Mensurando o progresso

Crédito: Room to ReadImage caption'Room to Read' tem um segundo objetivo igualmente ambicioso ─ a igualdade de gênero na educação

"Os livros nas estantes têm de estar no nível do olho da criança, não podem estar atrás de vidros, não há armários trancados."

"Todo o mobiliário é adaptado ao tamanho das crianças, o chão também, há pôsteres na parede e mapas do mundo. Incentivamos as crianças a levar os livros para casa e acompanhamos semanalmente quantas fazem isso."

Tudo é monitorado de perto, estatísticas são coletadas e o progresso das crianças é avaliado. Dessa forma, a Room to Read consegue mensurar qual tipo de apoio é necessário", diz Wood.

A metodologia de ensino segue o padrão do método fônico, considerado o mais eficiente para crianças que chegam à escola com pouca ou nenhuma exposição a textos.

Igualdade de gênero

Crédito: Room to ReadImage captionObjetivo da ONG é atingir outras 5 milhões de crianças até 2020

O Room to Read tem um segundo objetivo igualmente ambicioso – a igualdade de gênero na educação.

Criado e gestado pela ONG, o programa "Educação para Meninas" foca no período em que as meninas entram e deixam a educação secundária. Há oficinas, acampamentos para o aprendizado de habilidades técnicas e ajuda financeira para famílias que deixam as filhas na escola.

"Prover educação para meninas é de extrema necessidade no mundo da filantropia", diz Wood.

"A cada 190 libras (R$ 1.130) arrecadadas, nós conseguimos colocar uma menina na escola por um ano. Se essa menina for educada, ela ganha mais dinheiro, casa-se mais tarde, empodera-se, é vista com mais seriedade pela sociedade."

Os desafios, no entanto, podem soar intimidatórios, como o sequestro das estudantes na Nigéria pelo grupo extremista Boko Haram.

"Esses grupos querem que fiquemos depressivos e frustrados, mas isso leva à indecisão e à inação. O antídoto para essas forças que nos puxam para baixo é a ação. Vamos colocar quantas meninas pudermos nas escolas – essa deve ser a nossa resposta", afirma Wood.

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Terremoto

Crédito: Room to ReadImage captionApós terremoto que devastou o Nepal, ONG continuou atuando em escolas improvisadas

Outros desafios são os desastres naturais. Wood foi ao Nepal para ver os danos causados pelo terremoto deste ano.

Foi uma experiência "desoladora", mas ele diz ter se inspirado na determinação das pessoas para continuar o trabalho em escolas improvisadas. O desfecho foi um acordo inicial para ajudar o governo a reconstruir 66 escolas.

Apesar de tantos revezes, os fundadores da Room to Read têm grandes ambições: atingir outras cinco milhões de crianças até 2020.

http://www.bbc.com/portuguese/noticias/2015/10/151014_executivo_ong_biblioteca_infantil_lgb


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